【イディオム】Black sheep of the familyってどんな意味?

English

Black sheep 黒い羊はきらわれ者

ブラックと言う言葉は、もともとあまりいいイメージがありませんね。例えば、

ブラック企業
ブラックリスト
ブラックマーケット
ブラックユーモア
ブラックメール


など、どれをとってもいい意味では使われていません。
犯罪の匂いや悪意があるというニュアンスを持つ言葉ですね。
sheepは、もちろん’ひつじ’ですが、
Black sheepで、きらわれ者、よけい者、やっかい者、という意味で使われます。
ですから、Black sheep of the familyで、家族の中の鼻つまみ者家族の厄介者をさします。

Black sheep の語源は?

Black sheep について記録されている最も古いものは、1535年に訳された聖書の創世記です。その一節に、
”Let me inspect your flocks today and remove all the sheep and goats that are speckled or spotted, along with all the black sheep. Give these to me as my wages.”
「今日、あなたの家畜の群れを調べてみて、その中からすべてのブチとまだらの羊とヤギ、すべての黒い小羊も一緒に取りのぞきます。これを私への支払い分としてください。」
とあります。

羊飼いにとっては、黒い毛の羊は、他の色に染めることができないため、価値がありませんでした。ですから、黒やブチやまだらの羊は不良品のようなもので、価値がないものだったのです。
この聖書の一節は、羊やヤギの群れの中から、商品にならない黒い羊で払ってもらい、わずかな報酬しか受け取らなかったという意味です。

どこにでもいるBlack sheep

では、Black sheepとはどんな人をさして言うのしょうか?

もちろん、犯罪をおかして逮捕されたりすると、家族に恥をかかせただけでなく、家の名誉を傷つけることになります。そんな家族の恥こそがBlack sheep of the familyですが、警察に逮捕されるようなことがなくてもBlack sheep扱いされることがあります。

Every family has a black sheep.
と言われるくらい、どの家族にもイマイチ家族にFit inしない、つまりとけ込めない人っていますよね。例えば、
 ひとりだけ価値観がちがう
 ひとりだけ好みがちがう
 ひとりだけ学歴が低い
 ひとりだけ一流企業に入れなかった
 ひとりだけ社交的じゃない
など、あげればキリがありません。
共通しているのは、みんなと違う、ということです。

でも、そんなBlack sheep たちの中には、あらゆる分野で活躍し、有名になった人がたくさんいます。
次に、Black sheep だと言われてきた人たちの言葉を紹介します。

有名な映画監督のフランシス・フォード・コッポラはってこう言っています。

I was always the black sheep of the family and always told that I was dumb, and I had a low IQ and did badly in school.”   Francis Ford Coppola
「ホクはいつだって家族の厄介者で、いつもバカだと言われていたよ。知能指数が低くて学校では落ちこぼれだった。」
    フランシス・フォード・コッポラ (映画監督)

ミュージカル グリー(Glee)に出演した女優でシンガーのリンゼイ・ピアースの言葉です。

”I always believed I was an ugly duckling in a family of swans, you know? I was such a black sheep, and it was the same way in high school… I was just kind of that awkward theater kid with a bunch of athletes… ”  Lindsay Pearce 
「私はいつも自分は白鳥の家族の中にまじった、みにくいあひるの子だと信じ込んでいたわ。わかる?とにかく、家族の中でものけ者で、高校でも同じだったわ…スポーツ万能の運動選手の中にひとりだけ演劇に夢中になってる浮いた私がいるって感じ…」
   リンゼイ・ピアース(女優)

ラリー・ビショップは、俳優、映画監督、脚本家として成功をおさめた人です。

”I dug the idea that I was being perceived as the black sheep of my family, but for me, it was like, I was a rebel, and that to me was most important. ”  Larry Bishop
「ぼくは、自分は家族のやっかい者だと思われていると心の底で感じていたんだ。でも、自分では、オレは親の言いなりになんかならない反逆者だ、みたいな感じで、それはぼくにとって一番大切なことだった。」
   ラリー・ビショップ( 俳優、映画監督、脚本家 )

イギリスのロックミュージシャン ジュリアン・コープは、彼のようなBlack sheepたちに勇気を与える言葉を残しています。

To rally every black sheep is my goal.”   Julian Cope
「ぼくのゴールは世の中のすべての変わり者たちを応援することだ。」
   ジュリアン・コープ

Black sheep が世界を変える

Black sheepと同じ意味の言葉にOutcastがあります。
Outcastも、社会から見捨てられたのけ者をさす言葉です。

これまで、歴史を変えるような大きなことを成しとげた人たちは、その多くがBlack sheepでした。
アップルのスティーブ・ジョブズ、フェイスブックのマーク・ザッカーバーグ、テスラのイーロン・マスクなど、最初は、クレイジーな変わり者だと思われたはずです。
みんなと同じでなかったら、Black sheep というレッテルを貼られてしまいます。
でも、みんなが同じでフツーだったら、ワクワク、ドキドキすることもないし、そして人類の進歩もないですよね。
Black sheep が、世の中を変えてきました。
これからもどんどん新しいBlack sheep が出てくることを期待しています。
そして、新しいBlack sheepのためにも、出る杭が打たれない社会になりますように。

最後まで読んでくださって、ありがとうございます。少しでもお役に立てたらうれしいです。

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